L'anestesia epidurale

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L’anestesia epidurale #

Un’anestesia epidurale non è altro che un’iniezione fatta per bloccare il dolore in una parte del corpo: è sostanzialmente non un’anestesia locale.

Consiste nell’inserire nella parte più bassa della colonna vertebrale un ago e quindi un catetere.L’ago viene poi tolto.

Il catetere rimane invece inserito fissato alla schiena, e viene utilizzato per somministrare un anestetico locale.

Questo catetere può essere mantenuto nella schiena per diverse ore (durante il travaglio, per esempio) o per qualche giorno (dopo una chirurgia addominale maggiore).

Si utilizza questo tipo di anestesia per bloccare completamente il dolore pur mantenendo il paziente vigile, cosa che non sarebbe possibile con un’anestesia totale.

L’anestesia epidurale può essere necessaria,

Ma procediamo con ordine, e vediamo dove e come viene praticata, quali sono i suoi effetti, e quali rischi comporta.

Anatomia della zona epidurale #

Prima pero, solo due parole per meglio delineare l’abito del tema trattato.

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lo spazio subaracnoideo #

Lo spazio subaracnoideo è quello spazio compreso tra due delle tre membrane che formano le meningi:

Questo spazio è attraversato da numerose trabecole fibrose, e contiene il liquor o liquido cefalo-rachidiano.

lo spazio epidurale (o spazio extradurale) #

E’ la zona del canale vertebrale compresa tra i legamenti gialli (i quali si estendono tra la lamina inferiore di una vertebra e quella superiore della vertebra successiva) e la dura madre.

Questa zona contiene del tessuto adiposo, vene e arterie di piccolo calibro, vasi linfatici, e sottili fasci di fibre collagene, detti legamenti meningo-vertebrali, e la parete ossea adiacente.

Nel midollo spinale, lo spazio extradurale (chiamato però anche spazio epidurale) si trova localizzato tra la dura madre ed il canale spinale. Questo contiene del tessuto connettivo lasso.

La pressione che è presente all’interno dello spazio epidurale è più bassa della pressione atmosferica (questa informazione ci sarà utile più avanti nell’articolo).

Lo spazio epidurale è largo 3-5 mm e non presenta limiti orizzontalmente, per cui l’anestesia epidurale funziona ovunque venga applicata.

Preparazione all’anestesia epidurale #

L’anestesia epidurale (o peridurale) é’ la tecnica anestetica più efficace per controllare i dolori legati al parto. Si tratta di una procedura solitamente sicura, ma ci sono alcuni rischi di effetti collaterali e di complicazioni di cui tener conto.

Se hai delle domande o dei dubbi riguardanti l’anestesia epidurale (o peridurale) prima di sottoporti a questa anestesia discutine con il tuo medico. Informalo anche sui medicinali che stai eventualmente prendendo.

Il medico potrebbe darti dei consigli specifici relativamente ai cibi, alle bevande o alle medicine da dover assumere prima dell’anestesia epidurale.

Sappi anche che nelle 24 ore successive all’epidurale non sarai in grado di guidare. Per questa ragione dovrai organizzarti con qualcuno che ti possa riportare a casa.

Come viene fatta l’anestesia #

L’anestesia epidurale può essere eseguita a qualunque altezza della spina dorsale.

Poi vi s’inserisce l’ago di Tuohy, un ago con la parte terminale leggermente ricurva per l’inserimento del catetere dell’epidurale, e poi si procede come abbiamo già spiegato.

Ci sono due modi, due tecniche diverse, per individuare lo spazio epidurale.

  1. La tecnica detta della perdita di resistenza. L’ago viene collegato ad una siringa speciale riempita di una soluzione salina; mentre l’ago viene inserito si spinge continuamente sul pistone della siringa fino a che non si verifica una perdita di resistenza.
  2. La tecnica della goccia pendente. In questo caso, appesa all’estremità esterna dell’ago da inserire c’è una goccia di soluzione salina, e quando raggiunge lo spazio epidurale la goccia viene aspirata nell’ago (ricordiamo che nello spazio epidurale c’è una pressione più bassa!).

Una volta che si è trovato lo spazio epidurale, viene inserito il catetere e poi viene tolto l’ago.

Fintanto che il catetere dell’epidurale rimarrà nella schiena, potrà all’occorrenza essere impiegato per alleviare il dolore.

In alcuni casi il catetere può anche essere collegato,

Gli effetti dell’anestesia epidurale #

L’esecuzione di questa procedura provoca,

La predisposizione di un’anestesia epidurale richiede circa 10 minuti, ai quali vanno poi aggiunti altri 10 – 15 minuti perché incominci ad avere effetto.

L’intensità dell’anestesia epidurale è legata alla concentrazione dell’anestetico locale che viene iniettato.

Una volta sospesa la somministrazione dell’anestetico, l’intorpidimento dura in genere qualche ora prima che i suoi effetti scompaiano e la sensibilità incominci a ritornare a livelli normali.

Le diverse anestesie epidurali #

L’ anestesia epidurale generalmente compete ad un medico anestesista. In relazione alle zone ed ai motivi per cui viene fatta, si possono avere diversi tipi di anestesia epidurale. Si può avere:

I tempi di recupero #

Dopo che l’anestesia epidurale termina i suoi effetti, l’intorpidimento di solito dura ancora alcune ore prima di cominciare a svanire.

Possibili rischi e complicazioni #

L’anestesia epidurale solitamente è una procedura sicura, ma comunque c’è sempre un piccolo rischio di effetti collaterali e complicazioni, tra cui:

una pressione sanguigna bassa, che può farti sentire stordita o darti nausea #

una temporanea perdita del controllo della vescica #

un prurito nella pelle #

la nausea #

il mal di testa #

dei danni ai nervi #

una respirazione lenta

un’infezione #

altre complicazioni molto rare di un’epidurale #

Queste possono essere costituite da,

Questi sono eventi rari, e gli anestesisti si sottopongono a una formazione approfondita per ridurre le possibilità di queste complicanze.

I dati statistici indicano che le complicanze gravi a seguito di epidurale sono rare. Il rischio di danni permanenti da epidurale durante il travaglio oscilla da 1 a 80.000  casi ad 1 su 320.000.

Rischi per bambino, durante il parto #

Si ritiene che gli unici rischi legati al bambino siano legati ad un possibile allungamento dei tempi del parto.

Non è vero invece che la possibilità di fare un’anestesia epidurale aumenti il rischio di dover ricorrere al parto cesareo.

Riferimenti bibliografici 1. NHS Choices. Overview - Epidural. Published 2021. Accessed September 3, 2021. https://www.nhs.uk/conditions/epidural/
2. MEFANET, Czech and Slovak medical faculties network. Epidural Anaesthesia - WikiLectures. Wikilectures.eu. Published 2012. Accessed September 3, 2021. https://www.wikilectures.eu/w/Epidural_Anaesthesia ‌

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Di: Adele Paparotti / Pubblicato: