18° – Diciottesima settimana di gravidanza

La diciottesima settimana è un periodo  di cruciale importanza nel secondo trimestre di gravidanza.  La maggior parte dei più importanti esami  che abitualmente si fanno nel  secondo trimestre  vengono eseguiti tra la diciottesima e la ventiduesima settimana. Come al solito, dovrà essere il tuo medico a dirti quali sono gli esami necessari per valutare lo stato delle crescita del tuo bambino.

Sviluppo del bambino nella 18° settimana di gravidanza

sviluppo degli organi interni

Il suo intestino crasso si muove verso la parete posteriore dell’addome e, allo stesso, tempo iniziano a formarsi le varie ghiandole digestive(1). Questa è anche la settimana in cui l’utero del feto femmina si sposta nella sua posizione finale, assieme alle tube di Falloppio(2).

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sviluppo del sistema nervoso

La diciottesima settimana è di cruciale importanza per lo sviluppo del sistema nervoso del feto. Ora, i suoi minuscoli nervi sono ricoperti di uno strato protettivo (la guaina mielinica) che aiuta gli impulsi nervosi a viaggiare più velocemente da un neurone all’altro(3).

 La guaina mielinica continua a svilupparsi  durante la gravidanza e fino ad un anno dopo la nascita del tuo bambino,(4). I nervi iniziano anche a formare delle connessioni complesse, mentre il cervello si specializza ulteriormente nel mandare dei segnali  ai sensi dell’udito, del tatto, dell’olfatto, della vista e del gusto(5).

sviluppo del feto nelle gravidanze gemellari, diciottesima settimana

Nella gravidanza gemellare, una membrana sottile e trasparente, separa i due feti.

Secondo numerose ricerche, i feti gemelli sono in grado di  percepirsi a vicenda durante queste fasi iniziali, nonostante le loro palpebre siano sigillate e la mancanza della vista(6).

quanto è grande il feto

Ora il tuo bambino misura all’incirca 14-15 centimetri  e pesa  attorno ai  200 grammi : più o meno le dimensioni di una patata.

diciottesima settimana di gravidanza
Il feto durante la diciottesima settimana di gravidanza – clicca per continuare

Movimenti del feto durante la diciottesima settimana di gravidanza

Se prima potevi anche averli confusi per qualcos’altro (come dei brontolii di pancia o meteorismo),  ora per la prima volta, potresti accorgerti dei movimenti del feto nel tuo pancione(7).

La maggior parte delle future mamme avverte i tanto attesi pugni e calci del bambino tra la diciassettesima e la ventiquattresima settimana, mentre le donne che hanno già delle gravidanze alle spalle, spesso li riconoscono prima(8).

I cambiamenti nel tuo corpo nella  diciottesima settimana

Nella diciottesima settimana di gravidanza, il tuo pancione è abbastanza evidente perché tutti si sentano in dovere di darti dei consigli su come portare avanti la gravidanza: mamme, suocere, amici, parenti e addirittura  anche gli sconosciuti!

Se ti senti stretta nei tuoi abiti, sicuramente ora è il momento giusto per acquistarti qualche abito premaman.

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Se invece non sei in vena di shopping, forse puoi semplicemente utilizzare i vestiti più larghi e comodi che già hai nel tuo guardaroba. Questi, magari con l’ausilio di qualche fascia allarga pantaloni, potrebbero consentirti di risparmiare sull’abbigliamento specifico per la gravidanza.

Probabilmente stai anche aumentando di peso. Perciò fare delle  scelte alimentari corrette è molto importante in questa fase, in quanto il “giusto” aumento del tuo peso nel secondo trimestre, dovrebbe essere di soli 5-8 chilogrammi(9) , quando non minore (ad esempio, nelle  donne  in sovrappeso).

I cambiamenti che avvengono nel tuo sistema cardiovascolare durante il secondo trimestre, portano ad un abbassamento della tua pressione sanguigna rispetto a quella tua normale(10).

In aggiunta a ciò, l’ormone relaxina continua a far rilassare le articolazioni ed i muscoli del tuo addome e della tua area pelvica, e ciò comporta dei dolori in queste regioni(11).

L’ecografia alla diciottesima settimana di gravidanza

Intorno a questo periodo potrebbe venire eseguita un’ecografia dettagliata (ecografia fetale morfologica) al fine di  verificare lo stato di salute e lo sviluppo del tuo bambino. Essa aiuta il tuo medico ad individuare qualsiasi anomalia strutturale e della posizione della placenta(12).

Il tuo bambino è ora abbastanza grande da poter essere individuato con un’ecografia transaddominale, la quale serve a valutare e misurare la testa, l’addome, la colonna vertebrale, i femori e gli arti del feto(13). Anche il sesso del tuo bambino può essere ora determinato con una ecografia.

D’ora in poi il tuo medico potrà ascoltare il battito cardiaco del feto con un normale stetoscopio(14),  cosicché l’ecografia Doppler non è più necessaria.

Il test dell’alfa-fetoproteina (AFP), detto anche test di screening del siero materno, potrebbe venirti consigliato ora , nel caso non lo avessi già fatto durante la sedicesima/diciassettesima settimana. Questo test misura i livelli di alfa-fetoproteina nel tuo sangue e consente di valutare le probabilità che il tuo bambino possa avere dei disturbi genetici. Livelli anormali di AFP richiedono l’esecuzione del tri test(15).

Diciottesima settimana di gravidanza
Ecografia alla diciottesima settimana di gravidanza – Foto flickr di Jim B L  distribuita con licenza Creative Commons (BY-SA)

Sintomi nella diciottesima settimana di gravidanza

Ecco alcuni dei sintomi più comuni  che vengono riportati nel corso della  diciottesima settimana di gravidanza:

  • stordimento o vertigini;
  • minzioni frequenti(16);
  • smagliature;
  • aumento dell’appetito(17);
  • indigestioni e bruciori di stomaco;
  • stanchezza;
  • vene varicose(18);
  • meteorismo e gonfiore;
  • costipazione;
  • crampi alle gambe(19);
  • dolore al legamento rotondo dell’utero(20);
  • dolore al coccige;
  • dolore alla schiena ed alle articolazioni quando cammini, ti siedi o ti sdrai;
  • epistassi (sangue dal naso)(21);
  • gengive sanguinanti (a causa degli ormoni della gravidanza e dell’aumento di flusso sanguigno);
  • linea nigra (una linea scura che attraversa verticalmente il tuo addome);
  • comparsa di macchie scure sul viso e su altre zone della cute;
  • esantemi cutanei pruriginosi(22);
  • mancanza di fiato(23);
  • edema o gonfiore di braccia, gambe, mani e piedi (a causa della ritenzione dei fluidi);
  • prurito, specialmente attorno alla pancia, alla schiena, alle cosce ed alle gambe;
  • naso gocciolante o congestionato (rinite da gravidanza)(24);
  • secrezioni vaginali bianco latte (leucorrea)(25);
  • problemi a dormire (insonnia) e strani sogni da gravidanza (il tuo cervello, più attivo del normale, è ritenuto responsabile di ciò; tuttavia, gli studiosi devono ancora scoprire la ragione di questo suo comportamento)(26);
  • ansia e sbalzi d’umore.

Segnali e sintomi a cui porre attenzione

E’ bene porre una particolare attenzione dei casi seguenti:

  • naso congestionato, accompagnato da sintomi come gola infiammata, tosse, starnuti, mal di testa, febbre e vomito (potrebbero indicare influenza o qualche infezione simile)(27);
  • secrezioni vaginali flebili, trasparenti o color paglia (potrebbero indicare perdite di liquido amniotico);
  • prurito vaginale con dolore alla parte bassa della schiena, sensazione di bruciore durante la minzione o secrezioni vaginali di cattivo odore, color giallognolo scuro o verdognolo (potrebbero indicare infezioni ai reni o candidosi)(28);
  • dolore addominale intenso o crampi persistenti(29);
  • mali di testa costanti con vertigini estreme e visione sfocata (potrebbero indicare ipertensione)(30);
  • affaticamento estremo, accompagnato da sete eccessiva, nausea e cambiamenti nella visione (potrebbero indicare diabete gestazionale(31);
  • diarrea intensa che dura più di 24 ore(32).

Consigli per una gravidanza serena ed un bambino sano

Alcuni consigli che potrebbero essere utili:

  • nella tua dieta quotidiana includi molti cibi ricchi di calcio e vitamina D (latte, formaggio, mandorle, verdure a foglia verde e frutti come le mele), in quanto  sono dei nutrienti che sono necessari all’ossificazione del feto e allo sviluppo dei suoi denti(33);
  • evita di fare movimenti improvvisi, come alzarti troppo in fretta dalla posizione seduta, perché  abbassando ancora di più la tua pressione sanguigna, già di per sé bassa, ciò potrebbe portare a vertigini o svenimenti,(34);
  • se hai i piedi gonfi usa scarpe più grandi, in quanto la costrizione dei vasi sanguigni potrebbe portarti ad avere  ulteriori problemi (35);
  • segui una routine di igiene dentale appropriata (usando spazzolino e filo interdentale) per prevenire, sintomi come le gengive gonfie e sanguinanti, che possano portare a delle malattie periodontali (quando spazzoli i denti, fai attenzione a non danneggiare le tue gengive,  che già  sono sensibili(36);
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  • bevi molta acqua per rimanere idratata e per ottenere quindi,  dei miglioramenti di  determinati sintomi come i crampi alle gambe e la costipazione;
  • consulta il tuo dottore prima di assumere qualsiasi medicinale anche da banco, come antistaminici e antipiretici,  anche se devi  gestire i sintomi più comuni(37);
  • bevi occasionalmente una tazza di camomilla o di tè alla menta piperita per alleviare la nausea ed i bruciori di stomaco (consulta il tuo medico per quanto riguarda la sicurezza delle tisane nella tua specifica gravidanza)(38);
  • cerca di sdraiarti sul fianco (preferibilmente su quello sinistro) quando devi riposare, in quanto  lo sdraiarsi sulla schiena mette pressione sulle grandi vene, interrompendo il flusso sanguigno tra l’utero ed il cuore;
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  • iscriviti ad un corso di yoga prenatale, oppure fai esercizi fisici leggeri  di rafforzamento del pavimento pelvico allo scopo di ridurre il dolore ed il fastidio(39);

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Video – Ecografie durante la diciottesima settimana di gravidanza

ecografia di una gravidanza alla 18° settimana

ecografia di una gravidanza gemellare alla 18° settimana

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Fonti

(1) http://www.pampers.com/diapers/18-weeks-pregnant

(2) http://www.pregnancycorner.com/being-pregnant/pregnancy-week-by-week/18-weeks-pregnant.html

(3) http://www.whattoexpect.com/pregnancy/week-by-week/week-18.aspx

(4) http://www.babycenter.com/6_your-pregnancy-18-weeks_1107.bc

(5) http://www.whattoexpect.com/pregnancy/week-by-week/week-18.aspx

(6) http://www.twinsuk.co.uk/twinstips/4/9934100/twin-pregnancy-&-multiple-births/twin-pregnancy-week-by-week-calendar/

(7) http://www.whattoexpect.com/pregnancy/pregnancy-health/move-it.aspx
(8) http://www.webmd.com/baby/fetal-movement-feeling-baby-kick
(9) http://www.bounty.com/pregnancy/18-weeks-pregnant
(10) http://www.babycenter.com/6_your-pregnancy-18-weeks_1107.bc
(11) http://www.parenting.com/timeline/2nd-trimester-week-18
(12)http://www.betterhealth.vic.gov.au/bhcv2/bhcarticles.nsf/pages/Pregnancy_week_by_week?open
(13) http://www.parents.com/pregnancy/week-by-week/18/your-growing-baby-week-18/
(14)http://americanpregnancy.org/duringpregnancy/fetaldevelopment2.htm
(15) http://americanpregnancy.org/weekbyweek/week18.htm
(16) http://www.pregnancycorner.com/being-pregnant/pregnancy-week-by-week/18-weeks-pregnant.html
(17) http://www.babycenter.com/6_your-pregnancy-18-weeks_1107.bc
(18) http://www.whattoexpect.com/pregnancy/week-by-week/week-18.aspx
(19) http://pregnant.thebump.com/pregnancy-week-by-week/18-weeks-pregnant.aspx
(20) http://www.parenting.com/timeline/2nd-trimester-week-18
(21) http://www.essentialbaby.com.au/weekly-guide-to-pregnancy-week-18.html
(22) http://www.whattoexpect.com/pregnancy/whose-body/skin-rashy.aspx
(23) http://www.bellybelly.com.au/pregnancy-week-by-week/18-weeks-pregnant#.U6kEGZSSxvB
(24) http://www.babycentre.co.uk/a1076/stuffy-nose-in-pregnancy
(25) http://www.pampers.com/diapers/18-weeks-pregnant
(26) http://www.bellybelly.com.au/pregnancy-week-by-week/18-weeks-pregnant#.U6kEGZSSxvB
(27) http://www.babycenter.com/0_stuffy-nose-during-pregnancy_1076.bc
(28) http://www.babycenter.com/0_yeast-infections-during-pregnancy_485.bc
(29) http://www.parents.com/pregnancy/week-by-week/19/signs-of-trouble/
(30)http://www.nhlbi.nih.gov/health/public/heart/hbp/hbp_preg.htm
(31)http://americanpregnancy.org/pregnancycomplications/gestationaldiabetes.html
(32) http://www.babycenter.com/pregnancy-symptoms-you-should-never-ignore
(33) http://www.huggies.com.au/pregnancy/week-by-week/18-weeks-pregnant/
(34) http://www.babycenter.com/6_your-pregnancy-18-weeks_1107.bc
(35) http://www.babycentre.co.uk/s1001615/18-weeks-pregnant
(36) http://www.whattoexpect.com/pregnancy/week-by-week/week-18.aspx
(37) http://www.webmd.com/baby/guide/taking-medicine-during-pregnancy
(38) http://americanpregnancy.org/pregnancyhealth/herbaltea.html
(39) http://www.babycenter.com.au/a536339/your-pelvic-floor-in-pregnancy

Articolo aggiornato il: settembre 26, 2016 at 16:28 pm

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