Gonadotropina corionica umana (HCG)

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La gonadotropina corionica umana (hCG) è una sostanza chimica creata dal tessuto del trofoblasto, un tessuto che si trova tipicamente nei primi embrioni e che alla fine farà parte della placenta. La misurazione dei livelli di hCG può essere utile per identificare una gravidanza normale, una gravidanza patologica e può essere utile anche dopo una gravidanza abortita. La misurazione dell'hCG può essere utilizzata per scoprire l'eventuale presenza di tumori, tra cui il coriocarcinoma e le neoplasie extrauterine.

Eziologia ed epidemiologia #

La gonadotropina corionica umana è un ormone prodotto principalmente dalle cellule sinciziotrofoblastiche della placenta durante la gravidanza.

L'ormone stimola il corpo luteo a produrre progesterone per mantenere la gravidanza. Piccole quantità di hCG vengono prodotte anche nella ghiandola pituitaria, nel fegato e nel colon.

Come accennato in precedenza, alcuni tumori maligni possono anche produrre hCG o ormone correlato all'hCG. I tumori trofoblastici (mole idatiforme, coriocarcinoma e tumori delle cellule germinali) sono associati ad alti livelli sierici di molecole correlate all'hCG.

L'ormone stesso è una glicoproteina composta da due subunità, le subunità alfa e beta.   Ci sono molteplici forme trovate nel siero e nelle urine durante la gravidanza compreso l'ormone intatto e ciascuna delle subunità libere. L'HCG è principalmente catabolizzato dal fegato, sebbene circa il 20% venga escreto nelle urine. La subunità beta viene degradata nel rene per formare un frammento centrale che viene misurato mediante test hCG delle urine.

Requisiti e procedura del campione #

Esame delle urine

Test diagnostici #

I test sierici per l'hCG sono test immunometrici. Ciò significa che utilizzano due anticorpi che si legano alla molecola di hCG, un anticorpo fisso e un anticorpo radiomarcato che aderiscono a diversi siti sulla molecola, avvolgendo e immobilizzando la molecola per renderla rilevabile.  I  test comportano il lavaggio dei componenti del siero in eccesso e la misurazione della quantità di hCG marcato rimanente per fornire un risultato quantitativo. Sono disponibili in commercio più di 100 diversi test che determinano una significativa variabilità nei valori riportati.

I dosaggi delle urine sono simili, sebbene molti rilevino livelli totali di hCG superiori a 20 mIU/mL.   Molti test di gravidanza sulle urine da banco non rilevano l'hCG iperglicosilata, che rappresenta la maggior parte dell'hCG all'inizio della gravidanza, determinando un'ampia gamma di sensibilità di questi test.

Il test del siero è molto più sensibile e specifico del test delle urine. Il test delle urine, tuttavia, è più conveniente, conveniente, comodo per i pazienti, ha tempi di risposta rapidi (da 5 a 10 minuti) e non richiede una prescrizione medica.

Procedure di test #

Esame delle urine

Test del siero

Fattori di Interferenza #

Ci sono diverse ragioni per cui un test hCG (siero o urina) può avere un rapporto falso. Sebbene non comuni, i test hCG falsi positivi possono comportare cure mediche non necessarie e/o procedure chirurgiche irreversibili. I falsi negativi possono essere ugualmente preoccupanti e comportare un ritardo nella cura o nella valutazione diagnostica. Le potenziali cause di risultati falsi sono elencate e discusse brevemente.

**Siero falsi positivi (da 1/1.000 a 1/10.000) **

Siero falsi negativi

Urina Falsi Positivi

Falsi negativi dell'urina

Risultati, rapporti, risultati critici #

I livelli di HCG sono riportati in milliunità internazionali di ormone hCG per millilitro di sangue, o mIU/mL. Può essere utilizzata anche l'unità internazionale per litro (UI/L).

Il test hCG delle urine è qualitativo, riportando un risultato positivo o negativo. I test rilevano i livelli di hCG in genere a partire da 20-50 (riferito da 6,3 a 12,5)   mIU/mL, corrispondenti a livelli a circa 4 settimane dopo il concepimento.

I test sierici possono misurare la beta-hCG fino a 1-2 mIU/mL.

Significato clinico #

Gravidanza

L'HCG è un ormone importante in gravidanza e la sua utilità clinica è principalmente incentrata sulla sua rilevazione all'inizio della gravidanza, insieme alla misurazione seriale durante la gravidanza e alle complicazioni legate alla gravidanza.

I livelli di hCG possono variare ampiamente tra le donne con gravidanze normali. Tipicamente, le concentrazioni sieriche e urinarie di hCG aumentano in modo esponenziale nel primo trimestre di gravidanza, raddoppiando circa ogni 24 ore durante le prime 8 settimane. Il picco è di solito intorno alle 10 settimane di gestazione e poi i livelli diminuiscono fino a circa la 16a settimana di gestazione dove rimangono abbastanza costanti fino al termine.

I pazienti che hanno livelli di hCG che si stabilizzano prima di 8 settimane o che non riescono a raddoppiare hanno comunemente una gravidanza non vitale, sia intrauterina che extrauterina. Le gravidanze extrauterine (ectopiche) di solito hanno un tasso di aumento basso senza il tipico raddoppio. Tuttavia, data l'ampia gamma di livelli normali di hCG e tassi di aumento incoerenti di questo ormone, il controllo dei livelli sierici è generalmente associato alla valutazione ecografica per migliorare la sensibilità e la specificità. [20]

Il ritorno dell'hCG a zero dopo il parto o l'interruzione della gravidanza varia da 7 a 60 giorni. [21] La  tendenza alla caduta dei livelli di hCG può essere importante nell'interruzione delle gravidanze molari e anche dopo l'interruzione delle gravidanze normali o ectopiche per essere certi che la terapia abbia avuto successo.

È degno di nota il fatto che ci siano molte diverse combinazioni di anticorpi utilizzate nei test commerciali. Ciò si traduce in risultati eterogenei con una differenza fino a 50 volte nei risultati del dosaggio immunologico.   Questo è clinicamente rilevante, in particolare quando si confrontano i risultati di diversi laboratori in diverse strutture/ospedali quando si esaminano valori bassi dopo l'interruzione della gravidanza o la malattia trofoblastica.

Malattia trofoblastica gestazionale

Il rilevamento dell'hCG è utile anche nella valutazione della malattia trofoblastica, inclusa la mola idatiforme completa e parziale, il tumore postmolare, il coriocarcinoma gestazionale, il coriocarcinoma testicolare e la malattia trofoblastica del sito placentare. Tutte queste entità producono hCG, i cui livelli variabili sono riportati sui test commerciali. Un livello totale di hCG superiore a 100.000 mIU/mL all'inizio della gravidanza, ad esempio, è altamente suggestivo di una mola idatiforme completa, [22]  sebbene molte gravidanze normali possano raggiungere questo livello al loro picco intorno alle settimane 8-11 di gestazione. Le misurazioni precise dell'hCG sono importanti per valutare la massa tumorale, il successo del trattamento della malignità e per testare la ricorrenza o la persistenza della malattia.

Pazienti non gravide

L'HCG nel siero aumenta con l'età nelle donne non gravide. È stato suggerito un cut-off di 14 mIU/mL per l'uso nell'interpretazione dei risultati nelle donne di età superiore ai 55 anni. In tutte le pazienti non gravide, il cancro ai testicoli, il cancro ovarico, il cancro alla vescica o altri tumori maligni dovrebbero essere valutati come fonte di positività persistente. test hCG.

Di: Adele Paparotti / Pubblicato: