Test di gravidanza: quando farlo e altre cose da sapere

Author: Amelia Lucia Category: Concepimento Tempo di lettura: 16 min

I test di gravidanza "fai da te" sono affidabili al 98 - 99%: occorre un test di laboratorioper avere certezze assolute.
Noi Parleremo ora di quelli da poter fare a casa propria, di quando farli, di quanto sono affidabili, dei possibili risultati.

test di gravidanza

Introduzione

I test di gravidanza sono strumenti diagnostici che servono ad accertare se una donna aspetta un bimbo oppure no.

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Ce ne sono di diversi tipi, tutti basati sulla misurazione dell’ormone HCG (gonadotropina corionica umana) un marker definito “ormone della gravidanza” perché viene prodotto durante questi nove mesi, e perché aumenta nel corpo della donna rapidamente e costantemente sin dai primi giorni. I vari test di gravidanza possono rilevare questo ormone,

  1. nel sangue: in questo caso sono totalmente affidabili,
  2. nelle urine: questi esami sono affidabili al 99%,
  3. nella saliva: i test salivari sono poco utilizzati da noi in Italia, e sono affidabili al 98% [1, 2, 3].

Alcuni di questi test possono essere fatti anche a casa propria: sono i cosiddetti test “fai da te”. Altri vengono fatti in ambulatorio su un campione dell’urina del mattino, oppure su un campione di sangue. I primi “fai da te” risalgono al 1976. Da allora sono diventati gli strumenti diagnostici prenatali più utilizzato in tutto il mondo.

Per accertare un eventuale concepimento, quelli “fai da te” valutano il livello di β-HCG nella saliva oppure nelle urine (va detto anche che recentemente sono apparsi anche dei test di gravidanza “fai da te” sul sangue). Mentre quelli clinici lo valutano nelle urine oppure nel sangue. [4

Il cosiddetto “ormone della gravidanza”, l’hGC: cenni

Come detto, questi test si basano sulla rilevazione di un ormone particolare chiamato gonadotropina corionica umana, hCG, un ormone prodotto in gravidanza dalle cellule del trofoblasto molto presto dopo l’impianto nell’utero dell’ovulo fecondato, quando la placenta inizia a svilupparsi producendo quantità crescenti di hCG. Per questa ragione viene considerato un valido marker per i test di gravidanza. [4]

Già otto giorni dopo il concepimento l’hCG può essere rilevato nel sangue materno. [14]

Col progredire della gravidanza, il suo livello aumenta giornalmente  di circa il 50%, raggiungendo alla decima settimana un picco di circa 100.000 mlU / ml. Dopodiché i suoi livelli diminuiscono, e rimangono stabili per il resto della gravidanza a circa 20.000 mIU / ml. [15Il livello raggiungere il suo plateau a circa 45 giorni dal concepimento. [4]

I suoi livelli nel sangue sono leggermente inferiori all’inizio della gravidanza nelle donne che hanno un indice di massa corporea pre-gravidanza (BMI) superiore alla media. [4] Possono essere rilevati anche nella saliva.

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Oltre che nel sangue materno nella saliva, l’hCG può essere rilevato nell‘urina dove il suo andamento (non i suoi valori assoluti) rispecchia quello nel sangue [16]: la maggior parte dei kit per uso domestico lo rileva solo vi é presente in quantità non troppo basse.

Quando fare il test

Per fare un test volto ad accertare l’eventuale tuo concepimento,

  • dovresti aspettare la settimana dopo il tuo ciclo mestruale mancato,
  • differentemente dovresti aspettare almeno una o due settimane dopo un rapporto: se sei incinta il tuo corpo ha bisogno di tempo per sviluppare livelli rilevabili di HCG e ciò richiede in genere dai sette a dodici giorni dopo un impianto “di successo”.

In genere viene consigliato di fare il test quando hanno un ritardo di almeno 2-5 giorni alle donne che hanno un ciclo mestruale abbastanza regolare.

A quelle che hanno un ciclo irregolare, affinché il risultato dell’esame possa essere ritenuto “sicuro”, di attendere che il ritardo si protragga per almeno i 12-14 giorni. E’ del tutto evidente che facendo troppo presto il test si corre il rischio di avere un risultato “falso negativo”, quindi che siano “falsamente” non incinte.

Comunque, ecco alcuni dei segnali che possono suggerire l’opportunità di fare un test di gravidanza.

  1. Mancato ciclo mestruale. Un periodo mancato è uno dei primi e più affidabili segni di una gravidanza in corso. Molte donne hanno un ciclo mestruale di 28 giorni. Se è questo è il tuo caso, considera di fare un test se è passato più di un mese dall’ultima mestruazione.
    • Quando una donna resta incinta, circa 10 – 14 giorni dopo il concepimento la blastocisti va ad impiantarsi nell’endometrio, il rivestimento dell’utero.
    • Ciò può causare le cosiddette perdite da impianto, da non confondere con le perdite legate alla mestruazione.
    • Per saperne di più circa le perdite da impianto rimandiamo a questo nostro approfondimento.
  2. Crampetti uterini. L’impianto può anche dare alla donna una sensazione simile ai crampi mestruali.
  3. I seni che fanno male. Poiché la gravidanza produce sempre maggiori estrogeni e progesterone, questi ormoni iniziano a produrre dei cambiamenti nel corpo femminile in modo da poter sostenere la crescita del bambino.
    • Il tuo seno può sentirsi sensibile ed apparire più grande a causa dell’aumento del flusso sanguigno.
    • I capezzoli potrebbero farti male, e le vene del tuo seno potrebbero sembrare più scure sotto la pelle.
  4. Nausea, avversioni alimentari, stress, minzione frequente. Anche questi sono gli effetti degli ormoni, in particolare dell’hCG, sul corpo della donna.

Le donne sessualmente attive in età riproduttiva ogni mese hanno una possibilità di gravidanza.

L’affidabilità del test di gravidanza”fai da te”

Attualmente non esistono criteri standard per testare, per valutare, e per comparare in modo oggettivo le prestazioni di questi test.

Sono molte le aziende che affermano che i loro prodotti sono estremamente precisi nel rilevare l’eventuale concepimento. Uno studio fatto nel 2014 in Germania su 15 test di gravidanza da banco, è giunto tuttavia alla conclusione non tutti danno dei risultati corrispondenti a quanto scritto nei loro foglietti illustrativi: allora  ben circa il 50% dei test non aveva la sensibilità dichiarata. [6]

Neppure oggi, i test di gravidanza “fai da te” hanno sempre la sensibilità che promettono. Per cui quelli che contengono affermazioni mirabolanti circa la loro sensibilità e il rilevamento precoce, vanno valutati con cautela essendo improbabile che siano all’altezza di quanto dichiarano.

Ad ogni modo, secondo uno studio scientifico i test approvati anche della FDA (la Food and Drug Administration americana) sembrano avere prestazioni in linea con quanto dichiarano.[6]

A parte ciò, l’affidabilità dei risultati dei vari test non dipende solo dalle prestazioni biochimiche dei loro sistemi, ma anche dal come e dal quando i test vengono fatti, argomenti questi che affronteremo nei successivi paragrafi.

Per concludere: nell’accertare l’eventuale concepimento i test di gravidanza sulle urine e sulla saliva non danno risultati certi al 100%  [6], ma resta comunque il fatto che oggi anche i test domestici hanno livelli di sensibilità e di specificità elevati, livelli che è improbabile possano essere superati. [5]

L’unica loro “vera” alternativa rimane sempre quella del prelievo sanguigno: il test di gravidanza clinico.[6]

Come funzionano i test

I test di gravidanza da poter fare a casa propria sulle urine o sulla saliva, sono rapidi e facili da usare. Tutti si basano sull’immunometria, cioè su un’analisi immunometrica che per legare l’hCG e per produrre una reazione che si traduce in un cambiamento di colore, utilizza degli anticorpi monoclonali o policlonali [4].

La presenza di una gravidanza in corso viene tradizionalmente visualizzata attraverso la comparsa di linee di riferimento.

Nei più recenti test digitali, la reazione indicante la gravidanza/non gravidanza viene letta da un sensore ottico che ci visualizza il risultato come “Incinta” o come “Non incinta”. [4].

Le versioni più avanzate dei test domestici sono in grado – anche – di quantificare il livello di hCG presente nelle urine in modo da poter fornire alle donne anche una stima della durata della loro gravidanza (in settimane dalla gestazione). [7

test di gravidanza digitale Clearblue

confezione clearblue

foto: it.clearblue.com

Per esempio, il test di gravidanza digitale Clearblue con indicatore di concepimento  (“Test di Gravidanza Clearblue™ Con Indicatore Delle Settimane” della SPD Swiss Precision Diagnostics GmbH, Svizzera) è in grado di misurare il livello di hCG e di indicare anche da quante settimane si è verificato il concepimento: da  1-2 settimane, da  2-3 settimane e da già di 3 settimane dall’ovulazione / concezione. [8]

Questo test funziona facendo leva sulla stretta relazione esistente tra la gonadotropina corionica umana hCG e l’età gestazionale.

E’ stato dimostrato che i risultati del test concordano bene (> 90%) con i risultati per età gestazionale calcolati utilizzando misurazioni della lunghezza vertice-sacro (CRL: la lunghezza massima dell’embrione, esclusi gli arti) di 11-13 settimane e la durata della gravidanza calcolata in base all’ovulazione. [8]

La linea di evaporazione

In alcuni test di gravidanza – in relazione alle diversa composizione chimica delle urine -compaiono spesso delle linee chiamate linee di evaporazione. Si tratta di linee più o meno marcate che si manifestano perché l’urina presa in esame si sta asciugando.

Ma andiamo con ordine. Alcuni kit per la gravidanza ci visualizzano due linee rette: una linea per il controllo, ed un’altra linea per il test vero e propio. La linea di controllo appare sempre una volta effettuato con successo il test. La linea del test ci appare invece solo quando la donna è incinta.

Se non hai familiarità con questo tipo di esami, potresti pensare di essere incinta quando vedi entrambe queste due linee. Tuttavia la loro simultanea comparsa non necessariamente vuol dire che sei incinta: la seconda linea potrebbe essere infatti una semplice linea di evaporazione, quindi non indicativa di una gravidanza in corso.

Per distinguere tra una linea di positività ed una linea di evaporazione, devi tener presente, 1) che l’evaporazione è il passaggio di un liquido allo stato aeriforme, 2) che la linea di evaporazione visualizza i risultati sull’urina che si asciuga.

Perciò, quando fai a casa tua un test di gravidanza, per non fare confusione e per avere un risultato accurato, controlla i risultati del test nei periodi temporali indicati dalle marche che li producono.

I risultati del test

Ogni test di gravidanza può darci quatto diversi risultati: positivo, negativo, falso positivo, falso negativo.

-1- un risultato positivo

Solitamente un test di gravidanza ha due linee (oppure due punti) una vicina all’altra. Se hai fatto un test delle urine a casa tua, il risultato che ottieni è da considerarsi positivo:

  • se le due linee sono ben marcate;
  • se queste due linee sono meno visibili, ma sono comunque doppie (ovviamente tenuto cono di quanto abbiamo appena detto circa le linee di evaporazione).

-2- un risultato negativo

Quasi sicuramente non sei incinta in presenza di un risultato negativo. Se però poi non ti si dovesse ripresentare il ciclo mestruale, è bene che tu faccia un nuovo test perché potresti averlo fatto in anticipo, quando ancora non erano misurabili i livelli di hGC.

-3- un risultato falso positivo (raro)

Un risultato è falso positivo quando il test risulta positivo anche se la donna non è incinta. Le possibili cause di un falso positivo possono dipendere:

  1. da un aborto recente, o da un parto recente. Nei giorni successivi a questi eventi (aborto recente, o parto recente) possono rimanere alti i livelli di  β-HCG nel sangue e nelle urine, e quindi causare dei falsi positivi. Infatti l’hGC può rimanere nel sangue e nelle urine fino a sei settimane dopo la fine della gravidanza. Se l’aborto è stato spontaneo, è anche possibile che non sia stato eliminato del tutto il tessuto relativo alla gravidanza, e questo farà sì che rimangano alti i livelli di hCG. [8]
  2. dall’assunzione di alcuni farmaci. I farmaci contro l’ansia (come le benzodiazepine, il diazepam o l’alprazolam) possono innalzare leggermente i livelli di hGC : in presenza di altri fattori, come un recente parto o un aborto recente, possono portare a dei falsi positivi. Altri farmaci che potrebbero portare a dei falsi positivi, sono gli antipsicotici, gli  anticonvulsivanti, i farmaci per il morbo di Parkinson, i diuretici, gli antistaminici, il metadone. [9, 10]
  3. da una gravidanza biochimica: cioè un aborto spontaneo che si è verificato poco dopo l’impianto, agli inizi della gravidanza. [10]
  4. da una gravidanza ectopica, quando un uovo fecondato s’impianta al di fuori della cavità principale dell’utero può comportare una gravidanza ectopica, comunemente chiamata gravidanza extrauterina. [10]
  5. da alcuni difetti cromosomici del feto.
  6. dalla presenza di cisti ovariche: piccole sacche piene di liquido presenti nelle ovaie.
  7. dal kit del test che è scaduto o rovinato: l’umidità ed il calore possono danneggiare lo stick.
  8. da alcuni farmaci o trattamenti per favorire la fertilità.
  9. da alcuni errori nell’esecuzione del test. Uno degli errori più comuni è di fare il test troppo presto, il che può causare un falso negativo o un falso positivo. Ma anche fare il test quando l’urina é diluita eccessivamente con l’acqua (per questo motivo si consiglia spesso di eseguire il test dopo il risveglio mattutino). Un altro errore è non lasciare nell’urina l’asta di livello esattamente per il tempo richiesto.
  10. dalle linee di evaporazione, chiamate anche ghost-line. A volte appare sullo strumento anche una linea di colore debole, la cosiddetta linea di evaporazione non indicativa (come abbiamo detto) di una gravidanza. [10]
  11. da alcune malattie o disturbi, come infezioni del tratto urinario, una malattia renale, una cisti del corpo luteo, un cancro ovarico.  [10]

-4- un risultato falso negativo

Questo è il caso in cui una donna è incinta ma il test non lo rileva. Ciò può accadere per esempio: [11]

  1. Quando fai il test troppo presto: per avere risultati più precisi dovresti fare il test una settimana dopo un periodo mancato, quando è più probabile che il livello di HCG nelle urine sia rilevabile. Se non puoi aspettare così a lungo, chiedi al medico che ti faccia un esame del sangue.
  2. Nel caso avessi assunto diuretici che abbiano diluito le urine di molto.
  3. Quando rilevi il risultato del test troppo presto: dagli il tempo di lavorare. Prendi in considerazione d’impostare un timer in relazione alle istruzioni del “pacchetto”.
  4. Quando fai il test su delle urine troppo diluite: pertanto, per avere dei risultati più accurati, fai il test al mattino quando l’urina è più concentrata.
  5. Nel caso stessi seguendo una terapia ormonale sostitutiva.

Come ottenere risultati affidabili

La maggior parte delle donne va in farmacia (o direttamente online) ad acquistare quanto necessario per fare i test a casa propria. I test attualmente in commercio sono molto precisi ed attendibili. Ma per avere la certezza che i risultati corrispondano alla realtà, occorre procedere con le dovute accortezze e precauzioni.

1- Occorre tener conto di alcune cose in particolare

Per prima cosa, occorre scegliere il momento giusto per farlo. Il momento migliore è sicuramente il mattino subito dopo il risveglio. In questa fascia oraria infatti l’urina è alquanto concentrata, ed il test sarà attendibile al massimo.

Occorre ovviamente anche evitare di assumere troppi liquidi prima, ciò in quanto (anche se è improbabile che accada) una grande quantità di liquidi diluisce l’ormone della gravidanza presente nelle urine e potrebbe alterare quindi il risultato.

Va da sé che è bene seguire le avvertenze che si trovano nella confezione del prodotto acquistato.

2- E’ bene sapere al riguardo anche quanto segue

Che un eventuale errore di rilevazione si ha – quasi sempre – allorquando si é in presenza di un risultato negativo. In altre parole, se il risultato é positivo il margine d’errore è quasi nullo; se invece è negativo potrebbe anche essere possibile che sia in atto una gravidanza. Cò potrebbe accadere, sia quando il test di gravidanza viene fatto troppo presto, sia quando il kit è stato tenuto in un ambiente troppo caldo o troppo freddo, oppure quando viene utilizzato dopo la scadenza. [12]

Che la -rara- eventualità di un “falso positivo”  potrebbe invece verificarsi quando la donna ha avuto un bambino da poco.

Che ci sono alcune condizioni patologiche, come i tumori endocrini e la talpa idatiforme (un ammasso di cellule anomale che si sviluppano nell’utero) che possono anche “imitare” i cambiamenti ormonali rilevati. [13]

Il test “fai da te”

– 1- Sulle urine

Sostanzialmente ci sono tre diversi tipi di test fai da te sulle urine da poter fare ambito domestico: quelli tradizionali, quelli digitali, quelli cosiddetti «precoci».

 

risultati test

Tutte queste tre tipologie forniscono solo un’analisi qualitativa. Vediamole una ad una brevemente.

il test tradizionale sulle urine

  • E quello classico, quello maggiormente utilizzato.
  • Ha un’attendibilità che in genere si attesta la 99%.
  • E’ dotato di una o di due finestre di controllo che devono essere interpretate secondo le istruzioni del produttore.
  • Va fatto a partire dai giorni in cui dovrebbe arrivare il ciclo.

il test digitale sulle urine

  • A differenza di quello tradizionale, quello digitale fornisce i risultati attraverso di una scritta (che potrebbe essere) «non incinta» o «incinta», ad esempio.
  • In alcuni casi, dalla misurazione dei livelli di HGC il test di gravidanza digitale è in grado di stimare anche l’età del feto: ma non si tratta di un sistema affidabile.
  • Come col sistema tradizionale, anche il test digitale va fatto a partire dal giorni in cui dovrebbero arrivare le mestruazioni.

il test precoce sulle urine

  • A differenza dei due metodi appena descritti, quello utilizzato per le misurazioni precoci si avvale di un sistema di rilevazione della quantità di ormoni nelle urine più sensibile.
  • Infatti è in grado di rilevare anche piccolissime quantità di hgc (25 mU/ml vs 35 mU/ml di un sistema tradizionale).
  • A differenza dei due metodi sopra descritti, il test precoce può essere fatto 3-4 giorni prima della data prevista di arrivo delle mestruazioni.

– 2- Sulla saliva

Il test di gravidanza salivare é pratico, semplice, indolore. E’ affidabile al 98%: quindi l’esito deve eventualmente essere confermato (o meno) da un test sul sangue.

Basta un campione di saliva per identificare la presenza dell’ormone. In Italia viene poco utilizzato e lo si può acquistare su internet.

I costi dei test di gravidanza “fai da te”

I test per uso in ambito domestico – a volte impropriamente chiamati test “fai-da-te” – possono essere acquistati presso farmacie o negozi tradizionali, oppure anche online.

I loro prezzi sono sempre accessibili. Se intendi acquistarli online, di seguito indichiamo alcune delle attuali offerte.

Il test di laboratorio

Anche se i test da potersi fare a casa sono generalmente affidabili, un’analisi del sangue fatta da un laboratorio è sempre più affidabile anche se questi si basano sullo stesso stesso principio dei test domestici.

A differenza degli altri è che si tratta di test quantitativi che vengono fatti sul sangue. Sono particolarmente utili,

  • alle donne che hanno urgenza di conoscere subito il loro stato;
  • per valutare la possibile presenza di una gravidanza ectopica,
  • oppure per i monitoraggi in seguito ad aborti spontanei.

I risultati dei test di laboratorio li si conoscono generalmente entro le ventiquattro ore.

Questi esami danno risultati (quantitativi) che sono più precisi e più veloci di quelli effettuati sulle urine, in quanto l’ormone hGC appare nel sangue ben prima di passare nelle urine per essere eliminato attraverso le stesse.

Oltre che a confermare la gravidanza, consentono di stimare con più precisione anche la data del parto, partendo dalla concentrazione degli ormoni.

Per i test sul sangue non è necessaria alcuna preparazione.

La rilevazione di una hCG più elevata della norma

La rilevazione di livelli di gonadotropina corionica umana (hCG) più elevati della norma può comportare un’errata datazione della gravidanza. I livelli più elevati possono anche indicare:

  • una gravidanza multipla: gemellare o plurigemellare,
  • una gravidanza molare: anomala gravidanza che non sarà portata a termine.

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