Test di gravidanza, domestici e clinici: tutto quello che c’è da sapere

I test di gravidanza urinari e salivari in ambito domestico sono affidabili al 98- 99%, ma per avere la certezza assoluta occorre un test su di un campione di sangue.
I  vari  tipi di test di gravidanza

I vari tipi di test di gravidanza

Il vari test di gravidanza misurano l’ormone,HCG, o gonadotropina corionica umana, in quanto marker ideale di una gravidanza in corso, dato che rapidamente e costantemente sale fin dall’inizio (della stessa gravidanza).

Durante la gravidanza viene prodotto dalla placenta.

Si tratta di test possono rilevare la presenza dell’ormone HCG,

  • sia sul sangue (test sanguigni): hanno una totale affidabilità,
  • sulle urine (test urinari): hanno un’affidabilità del 99%,
  • sulla saliva (test salivari): sono affidabili al 98% ; sono poco utilizzati nel nostro paese. [9, 10, 11].

Sono dei test che possono essere fatti anche a casa propria.

I primi test di gravidanza domiciliari sono stati introdotto nel 1976. Da allora, sono diventati il primo test diagnostico prenatale usato dalle donne di tutto il mondo.

I test di gravidanza domestici valutano il livello di β-HCG trovato nella saliva e nelle urine (anche se – va detto – recentemente sul mercato italiano sono apparsi anche dei test di gravidanza sul sangue per uso domestico). Mentre quelli clinici possono valutare il livello dell’ormone nelle urine o nel sague. [2

test di gravidanza

In questo articolo parleremo di tutti questi test di gravidanza, di quando farli, di quanto sono affidabili, e dei risultati possibili.

Cos’é che rilevano i test di gravidanza

Abbiamo già detto che tutti i test di gravidanza si basano sull’individuazione di uno specifico ormone, conosciuto come gonadotropina corionica umana (hCG).

Sia il sangue che le urine dei soggetti non gravidi, contengono  – a meno di patologie – delle piccole quantità di , β-HCG

La gonadotropina corionica umana (β-HCG) della blastocisti impiantante, nel sangue materno appare per la prima volta circa 6-8 giorni dopo la fecondazione.

I suoi livelli aumentano rapidamente per raggiungere un picco alla 7°-10° settimana. [1]

I test delle urine da fare in ambito domestico

la loro affidabilità

Molti produttori di questi test affermano che i loro prodotti sono estremamente precisi nel rilevare una eventuale gravidanza.

Tuttavia attualmente non esistono dei criteri standard per testare, per valutare e per comparare le prestazioni di questi test con le dichiarazioni dei loro produttori.

Uno studio effettuato nel 2014 in Germania aveva preso in esame 15 test di gravidanza da banco, ed era giunto a dei risultati che non corrispondono alle affermazioni contenute nei loro foglietti illustrativi. [15]

In particolare, circa il 50% dei test di gravidanza (in vendita in Germania e  studiati nel 2014)  non aveva la sensibilità dichiarata sul loro foglietto illustrativo. [15]

Anche oggi, non tutti i test di gravidanza domiciliari comunemente venduti hanno la sensibilità clinica che promettono.

I risultati di questo studio hanno dimostrato che i test di quei produttori che fanno delle affermazioni estreme, in particolare quelle circa l’alta sensibilità e il rilevamento precoce, dovrebbero essere valutati con cautela, poiché è improbabile che siano all’altezza delle prestazioni dichiarate.

Tuttavia, quei test che sono stati approvati della FDA (la Food and Drug Administration americana) sembrano avere delle prestazioni che sono in linea con quanto dichiarato da chi li vende. [15]

A parte ciò, l’affidabilità dei risultati dei test di gravidanza non si basa solo sulle prestazioni biochimiche del sistema di test, ma anche da come e da quando viene fatto, argomenti che affronteremo nei successivi paragrafi.

In conclusione, i test sulle urine e sulla saliva non indicano con certezza la gravidanza. Non danno risultati certi al 100%. [15]

Resta comunque il fatto che i test di gravidanza domestici hanno ora raggiunto alti livelli di sensibilità e di specificità, livelli che è improbabile che vengano superati da test migliori o da tecnologie alternative. [1]

La “vera” alternativa resta sempre quella di un prelievo sanguigno e di rivolgersi al proprio medico di fiducia.[15]

in che cosa consistono

I test di gravidanza attualmente disponibili, da poter fare a casa propria, sono rapidi e facili da usare.

Sono costituiti da un’analisi immunometrica che utilizza anticorpi monoclonali o policlonali per legare l’hCG e produrre una reazione che si traduce in un cambiamento di colore. [2]

Questo si verifica tradizionalmente con la comparsa di linee di riferimento o, nel caso dei test digitali più recenti, la reazione viene letta da un sensore ottico che visualizza il risultato come “Incinta” o “Non incinta”. [2]

La versione più avanzata del test di gravidanza domestico è in grado di quantificare il livello di hCG trovato nelle urine per fornire alle donne una stima della durata della gravidanza (in settimane dalla gestazione). [6]

Per esempio.

  • Il test di gravidanza digitale Clearblue con indicatore di concepimento  (“Test di Gravidanza Clearblue™ Con Indicatore Delle Settimane” della SPD Swiss Precision Diagnostics GmbH, Svizzera) è in grado di misurare il livello di hCG e di indicare anche da quante settimane si è verificato il concepimento: da  1-2 settimane, da  2-3 settimane e da già di 3 settimane dall’ovulazione / concezione. [7]
  • Questo test funziona utilizzando la stretta relazione esistente tra la gonadotropina corionica umana hCG è l’età gestazionale.
  • E’ stato dimostrato che i risultati del test concordano bene (> 90%) con i risultati per età gestazionale calcolati utilizzando misurazioni della lunghezza della groppa corona (CRL) di 11-13 settimane e la durata della gravidanza calcolata in base all’ovulazione. [7]

I quattro possibili risultati dei test di gravidanza

I risultati dei test possono essere di quattro tipi :

  • positivo,
  • negativo,
  • falso positivo,
  • falso negativo,

il risultato positivo

Solitamente un test di gravidanza mostra due linee una vicino all’altra, oppure due punti.

Se hai fatto un test delle urine a casa tua , il risultato è da considerarsi come positivo:

  • se le due linee sono ben marcate;
  • se queste due linee sono meno visibili, ma sono comunque doppie.

il risultato negativo

In presenza di un risultato negativo è quasi sicuro che tu non sia incinta.

Se però il ciclo mestruale non si dovesse ripresentare, è bene che tu rifaccia il test perché potresti averlo fatto in anticipo – quando ancora non erano misurabili i livelli di hGC -.

il risultato falso positivo (raro)

Questo è il caso in cui un test risulta positivo, anche se la donna non è incinta.

Le possibili cause di un test falso positivo possono dipendere,

  • da un aborto o un parto recenti:
    • Nei giorni successivi a questi eventi i livelli di  β-HCG nel sangue e nelle urine, possono rimanere alti e causare dei falsi positivi: l’hGC può rimanere nel sangue e nelle urine fino a sei settimane dopo la fine della gravidanza.
    • Se l’aborto è stato spontaneo, è anche possibile che non sia stato eliminato del tutto il tessuto relativo alla gravidanza, e questo  farà sì che i livelli di hCG rimangano elevati. [13]
  • da alcuni farmaci:
    • Quelli contro l’ansia (come le benzodiazepine, il diazepam o l’ alprazolam) o la ritenzione idrica possono innalzare leggermente il livello di hGC e, in presenza di altri fattori come un parto o un aborto recente, possono portare a dei falsi positivi.
    • Altri farmaci che potrebbero portare a dei falsi positivi, sono gli antipsicotici, gli  anticonvulsivanti, i farmaci per il morbo di Parkinson,  i diuretici, gli antistaminici, il metadone. [12, 13]
  • da una gravidanza biochimica:  Un aborto spontaneo agli inizi della gravidanza che si verifica poco dopo l’impianto: [13]
  • da una gravidanza ectopica: Un uovo fecondato può impiantarsi al di fuori della cavità principale dell’utero. Ciò produce una gravidanza ectopica, chiamata comunemente  gravidanza extrauterina[13]
  • dalla presenza di cisti ovariche: piccole sacche piene di liquido presenti nelle ovaie.
  • dal fatto che il test di gravidanza fosse scaduto o si fosse  rovinato: l’umidità ed il calore possono danneggiare lo stick.
  • da alcuni farmaci o trattamenti per favorire la fertilità,
  • da tuoi errori:
    • Uno degli errori più comuni è quello di eseguire il test troppo presto.
    • Ciò può causare un falso negativo o un falso positivo.
    • È anche importante usare il test quando l’urina non é diluita eccessivamente con l’acqua (per questo motivo si consiglia spesso di eseguire il test come prima cosa dopo il risveglio mattutino).
    • Anche lasciare l’asta di livello nel flusso di urina per il tempo esatto è importante.
  • dalle linee di evaporazione, chiamata anche ghost-line.
    • Alcuni test domestici mostrano, due linee quando viene rilevato hCG,  ed una riga quando hCG non viene rilevato.
    • Le linee sono solitamente di un colore brillante, come il rosa, il rosso o il blu.
    • A volte, apparirà una seconda linea di colore debole. Questa linea può rappresentare una gravidanza precoce o può essere una linea di evaporazione. [13]
  • da alcune malattie o disturbi, come le infezioni del tratto urinario, una malattia renale, una cisti del corpo luteo, un cancro ovarico  [13]

il risultato falso negativo

Questo è il caso in cui una donna è, si incinta, ma il test non lo rileva.

Ciò può accaderti per esempio: [14]

  • Quando effettui troppo presto il test: per avere risultati più precisi, è bene eseguire il test una settimana dopo un periodo mancato, quando è più probabile che il livello di HCG nelle urine sia rilevabile.  Se non puoi aspettare così a lungo, chiedi al medico che ti faccia un esame del sangue.
  • Nel caso di assunzione di diuretici che abbiano di molto diluito le tue urine.
  • Quando  controlli i risultati del test troppo presto: dai il tempo di test di lavorare. Prendi in considerazione di impostare di un timer in relazione alle istruzioni del “pacchetto”.
  • Si utilizzare urina  troppo diluita: per avere risultati più accurati, fai il test al mattino, quando l’urina è più concentrata.

Come ottenere dei risultati affidabili

In presenza di un ritardo del ciclo mestruale, la maggior parte delle donne va in farmacia ad acquistare (quando non lo acquistano direttamente online) il necessario per fare il test a casa propria.

I test attualmente in commercio sono molto precisi ed attendibili. Ma per avere la certezza che il risultato corrisponda alla realtà, occorre procedere con le dovute accortezze e precauzioni.

occorre tener conto di alcune cose in particolare

  • Per prima cosa, occorre scegliere il momento giusto per farlo.
  • Il momento migliore è sicuramente il mattino, subito dopo il risveglio
  • In questa fascia oraria, infatti, l’urina è alquanto concentrata, ed il test sarà attendibile al massimo.
  • Va da sé che è bene sempre leggere attentamente e rispettare le avvertenze che si trovano nella confezione del prodotto acquistato.
  • Occorre anche evitare di assumere troppi liquidi prima di effettuarlo, in quanto (seppure improbabile che accada) una grande quantità di liquidi prima del test diluisce l’ormone della gravidanza presente nelle urine e potrebbe alterare, quindi, il risultato.

è bene anche essere a conoscenza di quanto segue

  • Che un eventuale errore di rilevazione si ha – quasi sempre – quando si é in presenza di un risultato negativo: in altre parole, se il  risultato é positivo, il margine di errore è quasi nullo; se è negativo potrebbe anche essere possibile che sia in atto una gravidanza.
  • Cò potrebbe accadere, sia quando il test di gravidanza viene fatto troppo presto, sia quando il kit è stato tenuto in un ambiente troppo caldo o troppo freddo, oppure quando se è stato utilizzato dopo la scadenza;
  • Che la -rara- eventualità di un “falso positivo”  potrebbe, invece, verificarsi quando la donna ha avuto un bambino da poco;
  • Che ci sono alcune condizioni patologiche, come i tumori endocrini e la talpa idatiforme (un ammasso di cellule anomale che si sviluppano nell’utero), che possono anche “imitare” i cambiamenti ormonali rilevati. [8]

Le varie tipologie di test delle urine

risultati test

Esistono sostanzialmente tre diverse tipologie di test ad uso domestico:

  • quelli tradizionali,
  • quelli digitali,
  • e quelli cosiddetti «precoci».

Tutti e tre queste tipologie forniscono solo un’analisi qualitativa. Vediamole brevemente.

il test tradizionale

  • E quello classico, quello maggiormente utilizzato.
  • Ha un’attendibilità che in genere si attesta la 99%.
  • E’ dotato di una o di due finestre di controllo che devono essere interpretate secondo le istruzioni del produttore.
  • Va  fatto  il giorno in cui dovrebbe arrivare il ciclo.

il test digitale

  • A differenza di quello tradizionale, quello digitale fornisce il risultato attraverso una scritta che può essere «non incinta», «incinta», ad esempio.
  • In alcuni casi, dalla misurazione dei livelli di hgc, il test di gravidanza digitale è in grado di stimare anche l’età del feto, ma non si tratta di un sistema affidabile.
  • Come col sistema tradizionale, anche quello digitale va fatto il giorno in cui dovrebbero arrivare le mestruazioni.

il test precoce

  • A differenza dei due metodi di misurazione appena descritti, quello utilizzato nelle misurazioni precoci, si avvale di un sistema di rilevazione della quantità di ormini nelle urine che è più sensibile.
  • Infatti é in grado di rilevare anche piccolissime quantità di ormone hgc (25 mU/ml vs 35 mU/ml di un sistema tradizionale).
  • A differenza dei due metodi sopra descritti, il test precoce può essere eseguito 3-4 giorni prima della data prevista di arrivo delle mestruazioni.

I prezzi dei test

Quelli per uso in ambito domestico – a volte impropriamente chiamati test «fai-da-te» – possono essere acquistati presso farmacie e negozi tradizionali, oppure anche online. I loro prezzi sono sempre accessibili. Se intendi acquistarli online, di seguito indichiamo alcune delle attuali offerte.

I test di gravidanza sulla saliva

Il test di gravidanza salivare é pratico, semplice, indolore. E’ affidabile al 98%, e quindi l’esito deve eventualmente essere confermato (o meno) da un test sul sangue.

Basta un campione di saliva per identificare la presenza dell’ormone. In Italia viene poco utilizzato e lo si può acquistare su internet.

I test di gravidanza clinici sul sangue

Anche se i test da poter fare a casa propria sono generalmente affidabili, un’analisi del sangue fatto da un laboratorio d’analisi è sempre più affidabile anche se si basano sullo stesso stesso principio dei test domestici.

La differenza sta nel fatto vengono sul sangue. I risultati di laboratorio si conoscono generalmente entro le ventiquattro ore.

L’analisi del sangue viene consigliata alle donne che hanno urgenza di conoscere subito il loro stato.

Infatti, l’esame del sangue dà risultati (quantitativi) più precisi e più veloci rispetto a quello effettuato con le urine, in quanto l’ormone hGC appare nel sangue ben prima di essere eliminato con le urine.

L’esame del sangue, oltre a confermare la gravidanza, consente anche di stimare con più precisione la data del parto a partire dalla concentrazione di ormoni.

L’ormone hGC

hgc in gravidanza

Come prima accennato, il test di gravidanza funziona rilevando la presenza/assenza di un ormone particolare, chiamato gonadotropina corionica umana, hCG.

L’ormone hCG viene prodotto in gravidanza dalle cellule del trofoblasto, molto presto. Dopo l’impianto, la placenta inizia a svilupparsi e produce quantità crescenti di hCG.

Questo fatto rende l’hCG un marker per l’impianto e, per questa ragione viene considerato per fare i test di gravidanza. [2]

  • L’hCG può essere rilevato nel sangue materna già otto giorni dopo il concepimento. [3]
  • Col progredire della gravidanza, il livello di hCG aumenta di circa il 50% al giorno, raggiungendo un picco di circa 100.000 mlU / ml alla settimana 10,
  • Dopo di che, i livelli diminuiscono e rimangono stabili a circa 20.000 mIU / ml per il resto della gravidanza. [4]
  • Il livello dell’ormone raggiungere il plateau a circa 45 giorni dal concepimento. [2]

Oltre che ad essere presente nel sangue materno, l’hCG può essere rilevato nell’urina, dove il suo andamento (non i valori assoluti) rispecchia quello dello stesso ormone nel sangue, [5] ed anche nella saliva.

I livelli di hCG nel sangue all’inizio della gravidanza, sono leggermente inferiori nelle donne con un indice di massa corporea pre-gravidanza (BMI) superiore alla media. [2]

La maggior parte dei kit per uso domestico rilevano la presenza del suddetto ormone solo quando é presente nelle urine in una quantità non eccessivamente scarsa.

Per le donne che hanno un ciclo mestruale abbastanza regolare, in genere si consiglia di fare la prova solo quando c’è un ritardo di almeno 2-5 giorni.

A quelle con ciclo irregolare, affinché il risultato del esame possa essere ritenuto  “sicuro”, è consigliabile attendere che il ritardo si protragga per almeno i 12-14 giorni.