20° – Ventesima settimana di gravidanza

Sono passati quasi cinque mesi dal inizio della gravidanza, e la tua vita sta cambiando sempre di più, in modo meraviglioso.

Stai probabilmente indossando un abbigliamento premaman; probabilmente sarai anche  al centro delle attenzione di colleghi, conoscenti ed amici: alcuni potrebbero perfino voler toccare la tua pancia per sentire il tuo bambino!

Il secondo trimestre è il momento migliore della gravidanza, caratterizzato da minori sintomi spiacevoli e, tutto sommato, da un buon livello di energia.

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Sviluppo del bambino nella ventesima settimana di gravidanza

sviluppo degli organi interni

Il tuo bambino,  che oramai  ha tutti i suoi organi principali completamente sviluppati e già  nelle loro posizioni finali, sta continuando a crescere e ad aumentare di peso.

In questa settimana deglutisce grandi quantità di liquido amniotico, così da allenare maggiormente il suo sistema digestivo(1).

Continua (dalla settimana precedente)  la produzione di meconio (sostanza scura e appiccicosa che costituisce il primo prodotto dell’intestino del tuo bambino), come risultato della sua funzione digestiva(2).

sviluppo degli organi sensoriali

Le piccole ossa nell’orecchio interno del feto, ora sono sviluppate del tutto, mentre le caratteristiche strutture del naso esterno iniziano a formarsi(3).

Durante questa settimana, le palpebre, che nelle scorse settimane erano sigillate,  in alcuni bambini potrebbero iniziare ad aprirsi(4). In questa fase, anche le papille gustative del tuo bambino iniziano a funzionare (5).

aspetto esteriore

La vernice caseosa, – quella sostanza cerosa e bianca prodotta dalle ghiandole sebacee del feto(6) che lo protegge dal liquido amniotico- sta ora coprendo interamente il suo corpo(7). La sua pelle trasparente inizia anche a formare degli strati di grasso sotto di sé, facendo  apparire  il bambino meno magro di prima(8).

Anche i capelli – che, ricordiamo, saranno presenti alla nascita – iniziano a crescere durante la ventesima settimana. Questi primi capelli, però, cadranno ad un paio di settimane dal parto, prima che i capelli definitivi, più leggeri, possano iniziare a crescere(9).

ventesima settimana di gravidanza
Il feto durante la ventesima settimana di gravidanza – clicca per ingrandire

dimensioni del feto

Il feto é ormai grande come una banana, e pesa all’incirca  290 grammi(10). La sua lunghezza dalla cima della testa al fondoschiena, è di  circa 16.5 centimetri, mentre  la sua lunghezza dalla testa ai piedi è  ci circa 25 centimetri (11).

Le gambe del feto,  fino alla diciannovesima settimana  erano rimaste raggomitolate davanti al suo corpo, rendendo impossibile la misurazione di quest’ultima lunghezza. Tuttavia, dalla ventesima settimana in poi le gambe iniziano a raddrizzarsi, rendendo possibile la misurazione dell’altezza (lunghezza) effettiva.

I cambiamenti nel tuo corpo nella ventesima settimana

Oltre all’ovvia crescita del pancione, il tuo corpo é soggetto a numerosi cambiamenti: dovresti accorgertene ogni giorno che passa.

Il tuo diverso centro di gravità, causato dalla pancia che cresce,  ed il tuo considerevole aumento di peso, risultano più evidenti(12).

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Ora il tuo utero è  tre volte più grande del normale, con il punto più alto situato ormai allo stesso livello del tuo ombelico(13). Crescerà all’incirca di 1 centimetro ogni settimana fino al parto(14).

Il tuo bambino sta crescendo all’interno dell’utero ed  i suoi calci ed i suoi pugni iniziano a sembrare  dei veri movimenti fetali,  piuttosto  che il «quickening» delle settimane precedenti.

L’ecografia alla ventesima settimana di gravidanza

Se non l’avessi già fatta, questa settimana il tuo pediatra potrebbe farti fare un’ecografia di metà gravidanza (essa solitamente viene eseguita tra la diciottesima e la ventesima settimana(15)).

Conosciuta come ecografia delle anomalie, questa ecografia viene eseguita per valutare la crescita fetale, per avere uno screening relativamente a determinati (possibili) difetti di nascita (come i difetti del tubo neurale e la sindrome di Down),  ed anche per avere una conferma della la data del parto(16).

L’ecografia, permette anche al tuo dottore, -di controllare gli arti e le dita del bambino per determinare eventuali loro anomalie,  -di  assicurarsi che cordone ombelicale, placenta e liquido amniotico funzionino correttamente rifornendo il bambino di tutto ciò che gli serve per crescere sano(17).

Potrai anche osservare un raddrizzamento della colonna vertebrale del bambino(18)e potrai scoprire, definitivamente, qual’é il suo sesso(19).

ventesima settimana di gravidanza - ecografia
Ecografia alla ventesima settimana di gravidanza – Foto flickr di Michael Fürstenberg  distribuita con licenza Creative Commons (BY-SA)

Ecografia in una gravidanza gemellare

In una gravidanza gemellare, i due bambini vengono solitamente osservati separatamente per individuare eventuali loro anomalie.

In questa circostanza vengono valutati anche l’aspetto e le misure dei due bambini per accertare che stiano crescendo allo stesso ritmo(20).

Segnali e sintomi nella ventesima settimana di gravidanza

In questa settimana sono possibili,

  • dolori al legamento rotondo dell’utero(21);
  • dolori articolari, ai fianchi, costali ed alla schiena;
  • crampi alle gambe;
  • indigestione e bruciori di stomaco(22);
  • meteorismo e flatulenza;
  • costipazione;
  • mancanza di fiato(23);
  • gonfiore di mani e piedi;
  • gengive gonfie e/o sanguinanti;
  • prurito alla cute attorno alla pancia, alla schiena ed al seno(24);
  • disturbi del sonno (insonnia);
  • sbalzi d’umore;
  • mali di testa occasionali e vertigini(25);
  • ombelico che protrude in fuori, con o senza leggero dolore ed infiammazione locale(26);
  • aumento delle secrezioni vaginali(27).

Sintomi e segnali a cui prestare attenzione

Va prestata  una particolare attenzione nel caso di,

  • male di testa costante o emicrania, assieme ad alterazioni nella visione, palpitazioni cardiache, gonfiore improvviso (di mani e piedi) e dolore alla parte alta dell’addome (potrebbero essere indici  di preeclampsia)(28);
  • prurito intenso senza esantema (potrebbe indicare una rara patologia del fegato detta colestasi gravidica)(29);
  • alcuni sintomi come crampi allo stomaco, nausea intensa, dolore alla parte bassa della schiena, pressione in aumento sulla regione pelvica, sanguinamento vaginale anche a macchioline(30) o cambiamenti nelle secrezioni (potrebbero indicare un’apertura della cervice(31), oppure un possibile aborto);
  • sensazione di bruciore durante la minzione(32), assieme a dolori rilevanti nella parte bassa della schiena e secrezioni dense e gelatinose, giallognole o bianche (potrebbero indicare una patologia infettiva come la candidosi);
  • affaticamento estremo accompagnato da sete eccessiva, secchezza della bocca, aumento delle minzioni e alterazioni alla vista (potrebbero indicare diabete gestazionale)(33).

Consigli per una gravidanza serena ed un bambino sano

  • Assicurati di seguire -come routine- un’appropriata igiene dentale (spazzolando e passando il filo interdentale regolarmente);
  • sottoponiti a visite di controllo per evitare che insorgano delle condizioni  dannose specialmente in gravidanza, come la gengivite(34);
  • evita qualsiasi tipo di esame con i raggi X, a meno che ciò non sia assolutamente necessario, in quanto potrebbero danneggiare il tuo bambino(35);
  • dormi sul fianco (preferibilmente sul  fianco sinistro, anche perché dormire sulla pancia non ti sarà comodo a causa della crescita del bambino;  mentre dormire sulla schiena potrebbe ridurre il flusso sanguigno verso il feto a causa della pressione sui vasi maggiori(36): valuta anche l’opportunità di acquistare un cuscino per la gravidanza,  che è molto utile.

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Video – Ecografie durante la ventesima settimana di gravidanza

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Fonti

(1) http://www.babycentre.co.uk/20-weeks-pregnant

(2) http://www.babycenter.com/6_your-pregnancy-20-weeks_1109.bc

(3) http://www.pampers.com/diapers/20-weeks-pregnant

(4) http://www.whattoexpect.com/pregnancy/20-weeks-pregnant.aspx

(5) http://www.bellybelly.com.au/pregnancy-week-by-week/20-weeks-pregnant#.U7DzJpSSxvA

(6) http://www.kidspot.com.au/Pregnancy-Second-trimester-Your-babys-progress-Week-20+5752+115+article.htm

(7) http://www.babycentre.co.uk/s1001617/20-weeks-pregnant

(8) http://similac.com/pregnancy/20-weeks-pregnant

(9) http://www.pampers.com/diapers/20-weeks-pregnant

(10) http://pregnant.thebump.com/pregnancy-week-by-week/20-weeks-pregnant.aspx

(11) http://www.babycenter.com/slideshow-baby-size

(12) http://www.bounty.com/pregnancy/20-weeks-pregnant

(13) http://www.medicinenet.com/fetal_development_pictures_slideshow/article.htm

(14) http://www.pampers.com/diapers/20-weeks-pregnant

(15) http://www.babycentre.co.uk/a557390/anomaly-scan-20-weeks

(16) http://www.pampers.com/diapers/20-weeks-pregnant

(17) http://www.babycentre.co.uk/a557390/anomaly-scan-20-weeks

(18) http://www.bounty.com/pregnancy/20-weeks-pregnant

(19) http://www.babycenter.com/0_all-about-ultrasounds_329.bc

(20) http://www.parents.com/pregnancy/stages/fetal-development/twins-a-closer-look-at-your-developing-babies/#page=7

(21) http://www.parents.com/pregnancy/week-by-week/your-changing-body/#page=20

(22) http://pregnant.thebump.com/pregnancy-week-by-week/20-weeks-pregnant.aspx

(23) http://www.babycentre.co.uk/s1001617/20-weeks-pregnant

(24) http://www.babycenter.com/0_itchy-skin-during-pregnancy_9450.bc

(25) http://www.whattoexpect.com/pregnancy/20-weeks-pregnant.aspx

(26) http://www.birth.com.au/aches-and-pains/what-is-not-normal#.U7KYh5SSxvA

(27) http://www.whattoexpect.com/pregnancy/20-weeks-pregnant.aspx

(28) http://www.medicinenet.com/pregnancy_induced_hypertension/article.htm

(29) http://www.babycentre.co.uk/a536367/itchy-skin-during-pregnancy

(30) http://www.nhs.uk/Conditions/pregnancy-and-baby/pages/pregnancy-weeks-17-18-19-20.aspx#close

(31) http://www.uptodate.com/contents/cervical-insufficiency

(32) http://www.bellybelly.com.au/pregnancy-week-by-week/20-weeks-pregnant#.U7KyU5SSxvB

(33) http://www.babycentre.co.uk/a2058/gestational-diabetes

(34) http://similac.com/pregnancy/20-weeks-pregnant

(35) http://www.babycentre.co.uk/x536412/is-it-safe-to-have-an-x-ray-during-pregnancy

(36) http://www.webmd.com/baby/features/sleep-soundly-during-pregnancy

(37) http://americanpregnancy.org/weekbyweek/week20.htm

Articolo aggiornato il: settembre 26, 2016 at 16:28 pm

Articoli e approfondimenti